联手空客 Facebook再次启动太阳能互联网无人机

浏览次数: 作者: 来源: 日期:2019-03-01

  综合外媒报道,社交媒体巨头ag亚洲Facebook正与航空巨头空中客车合作,在澳大利亚进行相关无人机测试,并开发太阳能无人机,以便在全球范围内实现互联网连接。去年,Facebook制定了一项雄心勃勃的全球互联网计划:开发一种太阳能无人机(Aquila drone),将互联网传送到全球各地,但该项目搁浅。

  现在Facebook与空客联手的新项目涉及空客的“西风”(Zephyr)无人机——一种专为“国防、人道主义和执行环境任务”而设计的飞机模型。空客的“西风”无人机与Facebook之前推出的“阿奎拉无人机”(Aquila drone)非常相似,是一颗“高空伪卫星(HAPS)”,使用太阳能作为动力,可以在空中飞行“数月”。

  Facebook选择的西风S型无人机翼展达25米,最高飞行高度可达20公里,使用毫米波无线电向地面传输信号。2018年8月,空客“西风”S型无人机在首次飞行中就创下了世界纪录,在70000英尺的高空中可持续飞行25天23小时7分钟,是目前世界上飞行时长保持者。

  视频:2018年空客“西风”S型无人机首次飞行

  Facebook与空客的合作旨在自这家社交网络的有效载荷——互联网广播设备,由于该文件涵盖了测试之前的规划和会议,因此两家公司尚未公开结果。

  德媒NetzPolitik报道,两家公司在去年进行过试飞合作谈判,曾计划在2018年11月和12月进行无人机试飞。据悉,Facebook与空客此前曾在卫星无人机通信系统方面进行过合作。

  重启无人机计划

  经过多年的开发,Facebook于去年6月正式埋葬了代号为Aquila的无人机项目。当时,媒体报道称这是Facebook无人机计划的终结。

  但是该公司从未放弃。去年10月,有报道称,Facebook在关闭自己的无人机项目之前,已经在计划与欧洲航空巨头空客进行联手测试。

  Facebook和空客于2018年4月与欧洲监管机构会面,讨论了通过Zephyr无人机提供网络连接的可能性。一名欧盟委员会官员在一封电子邮件中指出,在欧洲,这样的项目可以部署在智能城市。

  然而Facebook对这个项目却出奇地避讳。迄今为止,该公司从未公开承认对Zephyr的兴趣。

  内陆机场

  发布的文件为Facebook的新无人机项目提供了罕见的视角。它显示,从2018年3月到9月,空客至少与澳大利亚民航安全局(CASA)见过18次面。根据澳大利亚信息自由法的要求,该机构将他们的会议记录交给了我们。该文件显示了空客为获得无人机测试的批准所做的努力。该公司于2018年9月19日获得无人机操作员证书。

  测试的预定地点是西澳大利亚的温德姆机场。根据该文件,无人机的有效载荷将由Facebook所提供。

  Facebook一位发言人说:“我们将继续与合作伙伴(空客)在高空平台系统(HAPS)的连接方面进行合作。目前我们暂不分享进一步的细节。”

  Facebook开展了大量旨在增加全球互联网接入的研发项目,尤其是在亚洲、非洲和拉丁美洲等发展中国家和地区。Facebook的无人机项目是其最大胆的尝试,旨在为偏远地区提供互联网连接,但同时也使用软件和现有基础设施,只不过试图让互联网的接入成本更低一些。

  这也包括了一些Facebook有争议的项目,比如Internet.org项目在印度就被禁止,因为其选择性地使用了一些网站和应用,违反了网络中立原则。自更名为Free Basics以来,该项目在一些市场的规模有所缩减,尽管如此Facebook仍然表现强劲,该项目迄今已惠及近1亿人。不过,这其中可能还包括一定数量的付费用户。

  据法新社报道,无人机除用于保卫国家安全外,还将用于海上监视、边境巡逻任务和森林火灾探测。

  Zephyr:为战争而生

  图:2018年空客“西风”S型无人机首次飞行 图片来源:空客

  Zephyr的前买家来自军方。2016年,英国国防部以每架430万英镑的价格购买了三架无人机。英国人使用Zephyr进行侦察任务。英国国防部在新闻稿中引用了一位将军的话说:“这让我们的武装部队处于通讯和监视的前沿。”如果Facebook购买了这款无人机,该公司将掌握最新的国防技术。

  对网络中立性的挑战

  谷歌的母公司Alphabet旗下就拥有这样一家公司——Loon,这是一家旨在利用热气球提供互联网接入的公司。与此同时,Facebook正与谷歌和亚马逊竞争铺设深海电缆,以应对亚洲用户对数据的渴求。在美国,谷歌推出了自己的移动服务提供商Google Fi。通过无人机或热气球上网只是下一步而已。

  新无人机项目可以帮助Facebook进一步巩固其在全球欠发达地区的市场地位。迄今为止,该公司一直依赖新的电缆和当地合作伙伴。如果与空客的合作成功,它可能会将Facebook推向从未匹及的高度。

 

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